Robin Wiley, autor de BBC Earth, cree que pronto descubriremos finalmente por qué los mayas abandonaron sus llamativas ciudades de piedra blanca hace unos mil años.

En 1517, los conquistadores españoles fueron a Centroamérica, con la intención de conquistar la civilización maya local. Sin embargo, al llegar al sitio, los colonialistas descubrieron que gran parte de este trabajo ya se había hecho para ellos.

Las altas estructuras de piedra caliza, un paisaje urbano clásico de una de las sociedades más desarrolladas del mundo antiguo, ya estaban perdiendo terreno bajo el embate de la jungla. La cuestión de cómo llegó a su fin la civilización maya sigue siendo uno de los misterios más curiosos de la historia mundial.

Gracias a una seria investigación arqueológica a lo largo de aproximadamente doscientos años, sabemos lo suficiente sobre los mayas como para apreciar sus impresionantes logros.

En una etapa alta de desarrollo

Su estilo distintivo en el arte y la arquitectura es testimonio de la gran habilidad de este pueblo. El autor del artículo señala que los mayas tenían un nivel bastante alto de desarrollo intelectual. Eran muy versados ​​en matemáticas y astronomía y aplicaron este conocimiento en la construcción de sus pirámides y templos, correlacionándolos con la precesión planetaria y los eclipses solares.

Víctima de un desastre masivo

Empecemos por lo que ya sabemos. Alrededor del 850 d.C., después de varios siglos de prosperidad y dominación, los mayas comenzaron a abandonar sus magníficas ciudades, una tras otra. En menos de doscientos años, no ha quedado ni rastro de la antigua gloria de esta civilización. Más tarde, hubo explosiones esporádicas de avivamiento, pero la edad de oro maya fue para siempre. Además de la colosal escala del declive, el interés se debe al hecho de que durante varias décadas de escrupulosa investigación, los arqueólogos no han llegado a un consenso sobre su causa, escribe Robin Wheely.

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Durante varios siglos inmediatamente antes del colapso maya, este período del 250 al 800 d.C. se llama clásico, la civilización antigua floreció.

El apogeo de la ciudad de Tikal en Guatemala cayó en el período clásico de la civilización maya.

Pero según los mismos datos, a partir de aproximadamente el año 820 d.C. durante 95 años, estas áreas se vieron afectadas periódicamente por una sequía severa, que a veces duró hasta varias décadas.

Desde que se conoció esta prolongada sequía, los científicos han comenzado a notar una relación sorprendentemente clara entre el momento de su inicio y el declive de la civilización: la mayoría de las ciudades mayas de la era clásica estuvieron desiertas entre los años 850 y 925 d.C., lo que coincide con bastante precisión con la edad seca.

El autor del artículo señala que por muy elegante que sea esta explicación, un hecho le impide aceptarla incondicionalmente: aunque la mayoría de las ciudades mayas estaban vacías con el inicio de la sequía, algunas aún lograron sobrevivir. Las ciudades, desiertas en el seco siglo IX, estaban ubicadas principalmente en el sur del territorio maya, en lo que hoy es Belice y Guatemala.

sequía en el yucatán

El declive de los mayas en el siglo XI se produjo en un contexto de sequía severa.

Sin embargo, más cerca del norte, en la península de Yucatán, la civilización maya no solo sobrevivió a la sequía, sino que también volvió a florecer después de su fin. Los científicos han presentado muchas explicaciones para este sorprendente contraste entre el norte y el sur, pero nunca se ha encontrado ninguna teoría que sea confiable.

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Sin embargo, recientemente se ha hecho un nuevo descubrimiento que arroja luz sobre este enigma de larga data.

En el estudio, cuyos resultados se publicaron en diciembre, arqueólogos estadounidenses y británicos compararon por primera vez todos los datos estimados sobre la edad de los centros urbanos en las tierras del norte de los mayas: unas doscientas fechas relativas a asentamientos ubicados en toda la península de Yucatán, la mitad de los cuales se obtuvieron del estudio de tallados en la piedra de las marcas de calendario, y la mitad – por análisis de radiocarbono.

Luego, los investigadores obtuvieron información general sobre los tiempos en que las ciudades mayas se estaban desarrollando activamente y cuando cada una de ellas cayó en decadencia.

Los resultados de este análisis cambian significativamente nuestra comprensión de cuándo, y quizás incluso cómo, la civilización maya llegó a su fin.

Contrariamente a la creencia popular, el norte también experimentó una disminución durante la estación seca; de hecho, sucedió dos veces.

Los científicos descubrieron que en la segunda mitad del siglo IX, el número de registros del calendario tallados en piedra disminuyó en un 70%. El análisis de radiocarbono también mostró que la construcción de estructuras de madera también disminuyó durante este período. Científicos de Cambridge, Pensilvania y Albany concluyeron que este declive en la creatividad se debió al colapso político y social que se estaba gestando en el norte.

Este período de declive en el norte ha pasado desapercibido anteriormente, principalmente debido a la falta de una base de evidencia clara: un declive en la actividad de la construcción, incluso a una escala tan grande, no es fácil de detectar sin realizar un estudio tan completo en toda la región.

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Sequía, sequía severa y mega-sequía

La información sobre el declive del norte en el siglo IX marca un nuevo giro intrigante en la historia de los mayas, que, sin embargo, no cambia su esencia: después de todo, ya sabíamos que las regiones del norte lograron sobrevivir al árido siglo IX – Chichén Itzá y otros. los centros se desarrollaron con éxito en el siglo X.

Sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO en Chichén Itzá, Península de Yucatán

Sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO en Chichén Itzá, Península de Yucatán

Pero la información sobre el segundo período de declive, identificada por un grupo de científicos, ya está cambiando nuestra comprensión de la historia de los mayas.

Después de un breve resurgimiento de la civilización en el siglo X (que, curiosamente, coincidió con un aumento de las precipitaciones), los científicos notan otra disminución en la construcción en varias áreas del territorio maya del norte: entre 1000 y 1075 d.C., la construcción de piedra y otros materiales se redujo casi a la mitad. … Al mismo tiempo, estaba ocurriendo la peor sequía en 2.000 años: la “mega-sequía”.

El análisis exhaustivo, publicado en diciembre, nos permite afirmar con mucha mayor certeza que el cambio climático no coincidió ni con uno, sino con dos períodos de dramático declive de la civilización maya. Si la primera ola de sequías destruyó los asentamientos mayas en el sur, entonces la segunda, aparentemente, trajo la muerte a sus territorios del norte.

Después de esta segunda ola de sequías, la civilización maya ya no estaba destinada a recuperarse.

Ido al agua

Ruinas de la ciudad de Tulum, Riviera Maya, México

A partir de 1050 d.C., aproximadamente, los mayas comenzaron a emprender un viaje. Dejaron las tierras del interior donde florecieron sus antepasados ​​y se dirigieron en masa hacia la costa caribeña u otras fuentes de agua, como lagos y sumideros raros, relucientes en la exuberante vegetación de los antiguos mayas. Según el autor del artículo, de hecho puede haber sido más razonable acercarse al agua para poder utilizar los regalos del mar o cultivar tierras costeras menos áridas.

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